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An Anthropology of Visual Forgery

Visual Trust is a multi-disciplinary, comparative and innovative project aimed at developing a general theory of (mis)trust in images in the contemporary world.
This project will develop an experimental investigation, both on-line and off-line, on how visual trust is crafted, conveyed and assessed. Complementarily, we set out to understand the mechanisms governing the production, perception and conceptualization of falsity in the field of images, proposing an “ethnography of visual forgery”. This project has been funded by the European Research Council (ERC-Consolidator Grant nº 101002897; PI: Roger Canals, University of Barcelona). 

The project

Studying images through images

Visual Trust assumes a relational approach in the study of images: it aims at analysing how people from different socio-cultural milieu interact with and through images in terms of (mis)trust. Yet we consider that the study of images requires the active using of visual methods and the experimentation with new modes of visual writing and representation. This project will lead to a plurality of outcomes (articles, books, films, exhibitions), thus contributing to current efforts towards a multi-modal and public anthropology.

More about our Project

The project illustration
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On-going Research

Knowledge in the making

In this section, you will find some of the drafts, notes, and “provisory outcomes” of this project. Far from being just “partial or unfinished works”, we consider that these documents permit to better understand how knowledge is generated. They also permit to engage a conversation with a public audience. These documents include: interviews, articles, visual essays and photographs, among others.

More about the On-going Research

On-going Research illustration

Events and News

The latest occurrences

In this section we will be announcing the activities that will be organised during the development of the project Visual Trust. These include: seminars and conferences, dissemination activities in press and publication of provisory results. Follow us on our Social Networks to keep updated about the unfolding of the project.

More about Events and News


Visual Trust is an ERC project based at the University of Barcelona.

Address: Faculty of Geography and History, C/Montalegre 6, 08001, Barcelona, Spain.

Research Office: 3121

PI Office: 2012



Participate in our social networks:

👏 On Wednesday 15 March, the principal investigator, Dr. Roger Canals, presented the research project to the Department of Social Anthropology of the Universitat de Barcelona. The seminar was entitled: "Visual (mis)trust. An approach from Anthropology", where Isaac Marrero was in charge of the debate. The researchers, @_amandabernal_ and @mihaileaha had the opportunity to present their research work and share their experiences.

It was a very enriching and important seminar to raise awareness of the project.

Thank you very much to all the attendees!


👏 El miércoles 15 de marzo, el investigador principal, el Dr. Roger Canals, presentó el proyecto de investigación al Departamento de Antropología Social de la Universitat de Barcelona. El seminario se tituló: “La (des)confianza visual. Una aproximación desde la Antropología”, donde Isaac Marrero fue el encargado del debate. Los/las investigadores/as, @_amandabernal_ y @mihaileaha tuvieron la oportunidad de presentar sus tareas de investigación y compartir sus experiencias.

Fue un seminario muy enriquecedor e importante para dar conocer el proyecto.

¡Muchas gracias a todos/as los/as asistentes!


El dimecres 15 de març, l’investigador principal, el Dr. Roger Canals, va presentar el projecte d’investigació al Departament d’Antropologia Social de la Universitat de Barcelona. El seminari es va titular: “La (des)confiança visual. Una aproximació des de l’Antropologia”, on l’Isaac Marrero va ser l’encarregat del debat. Els/les investigadors/es, l'@_amandabernal_ i el @mihaileaha , van tenir l’oportunitat de presentar les seves tasques d’investigació i compartir les seves experiències. 

Va ser un seminari molt enriquidor i important per donar conèixer el projecte. 

Moltes gràcies a tots/es els/les assistents! 

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🎉 The ICREA Acadèmia 2022 programme honours Dr. Roger Canals!

The ICREA Acadèmia programme is an initiative to retain research talent in Catalonia. Dr. Canals has been recognised for his excellent research career and for his teaching at the University of Barcelona. The associate professor has been awarded €40,000 per year for a period of 5 years.

Congratulations, Roger!


🎉 El programa ICREA Acadèmia 2022 distingue el Dr. Roger Canals!

El programa ICREA Acadèmia es una iniciativa para retener el talento investigador de Cataluña. El Dr. Canals ha sido reconocido por su excelente trayectoria investigadora y por su docencia en la Universitat de Barcelona. El profesor agregado ha sido premiado con 40.000€ anuales por un periodo de 5 años.

¡Felicidades, Roger! 


🎉 El programa ICREA Acadèmia 2022 distingeix el Dr. Roger Canals!

El programa ICREA Acadèmia és una iniciativa per retenir el talent investigador de Catalunya. El Dr. Canals ha sigut reconegut per la seva excel·lent trajectòria investigadora i per la seva docència a la Universitat de Barcelona. El professor agregat ha estat premiat amb 40.000€ anuals per un període de 5 anys. 

Felicitats, Roger! 

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😮 Visual Trust members enjoyed the seminar given by Professor Edgar Teodoro da Cunha on Tuesday 7 March. 

Edgar spoke about the anthropological study of images to present science and the construction of Brazil as otherness.

We will soon share his interview and the researchers' notes on the project website.

😮 Los miembros de Visual Trust disfrutaron del seminario impartido por el profesor Edgar Teodoro da Cunha el martes 7 de marzo. 

Edgar habló sobre el estudio antropológico de las imágenes para presentar la ciencia y la construcción de Brasil como alteridad.

Pronto compartiremos su entrevista y las notas de los/as investigadores/as en la web del proyecto.


😮 Els membres de Visual Trust van gaudir del seminari impartit pel professor Edgar Teodoro dona Cunha el dimarts 7 de març.

Edgar va parlar sobre l'estudi antropològic de les imatges per a presentar la ciència i la construcció del Brasil com a alteritat.

Aviat compartirem la seva entrevista i les notes dels/as investigadors/as en la web del projecte.

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❗❗ On Wednesday 8 March the Visual Trust team participated in the RAI Film Festival (@rai_film). The coordinator of the panel entitled: Fake, (mis)trust, and visual evidence: reassessing the ethics of image-making, reception and circulation in the age of IA, post-truth and possible futures, was the Principal Investigator, Dr. Roger Canals, and the Discussant was the project's Ethics Advisor, Dr. Catarina Alves Costa.

In this panel, the three researchers of the project, Amanda Bernal (@_amandabernal_) , Juan Francisco D. Cuyás (@juanfcuyas) and Mihai Andrei Leaha (@mihaileaha), made their presentations based on ethnographies of visual fake and image-reliability, which may contribute to imagine a future anthropology of visual (mis)trust. The aim was to try to answer various questions such as: How do people relate with and through visual deception or visual falsity? How is the "authenticity" of images assessed? 


 ❗❗ El miércoles 8 de marzo el equipo de Visual Trust participó en el RAI Film Festival (@rai_film). El coordinador del panel titulado: Fake, (des)confianza, y evidencia visual: reevaluando la ética de la creación de imágenes, recepción y circulación en la era de la IA, posverdad y posible futuro, fue el investigador Principal, Dr. Roger Canals, y la Discussant fue la Consejera Ética del proyecto, la Dra. Catarina Alves Costa. 

En este panel, los tres investigadores del proyecto, Amanda Bernal (@_amandabernal_) , Juan Francisco D. Cuyás (@juanfcuyas) y Mihai Andrei Leaha (@mihaileaha), hicieron sus presentaciones basadas en etnografías de la falsedad visual y la fiabilidad de las imágenes, que puedan contribuir a imaginar una futura antropología de la (des)confianza visual. El objetivo era intentar contestar diversas preguntas como: ¿Cómo se relacionan las personas con y a través del engaño visual o la falsedad visual? ¿Cómo se evalúa la "autenticidad" de las imágenes? 

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🤖 Is artificial intelligence a threat to the higher education system?

This is the question that principal investigator, Roger Canals, tries to answer in his article entitled: "The wolf is coming! ChatGPT and universities".

If you want to reflect on artificial intelligence programmes such as ChatGPT in the higher education system, the situation of researchers and rethink the critical spirit of research, don't miss this article!

You can find it in the @nuvol_com , the cultural digital newspaper:


🤖 ¿La inteligencia artificial es una amenaza para el sistema de enseñanza superior?

Esta es la pregunta que intenta responder el Investigador Principal, Roger Canals, en su artículo titulado: "¡Que viene el lobo! El ChatGPT y las universidades".

Si queréis reflexionar sobre los programas de inteligencia artificial como lo ChatGPT en el sistema de enseñanza superior, la situación de los investigadores e investigadoras y repensar el espíritu crítico de la investigación, ¡no os perdáis este artículo!

Podéis encontrarlo en el @nuvol_com , el diario digital cultural:


🤖 La intel·ligència artificial és una amenaça pel sistema d'ensenyament superior?

Aquesta és la pregunta que intenta respondre l'Investigador Principal, el Roger Canals, al seu article titulat: "Que ve el llop! El ChatGPT i les universitats".

Si voleu reflexionar sobre els programes d'intel·ligència artificial com el ChatGPT al sistema d'ensenyament superior, la situació dels investigadors i investigadores i repensar l'esperit crític de la recerca, no us perdeu aquest article!

Podeu trobar-ho al @nuvol_com , el diari digital cultural:

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